【日本革市】NIHON KAWAICHI

きめ細やかな感性と、確かな「なめし」の技術。

一般社団法人 日本タンナーズ協会 Tanner's Council of Japan
一般社団法人 日本タンナーズ協会 Tanner's Council of Japan
トップ > タンナーとメーカーの取組み > 前實 × 野村製作所

前實 × 野村製作所

京友禅とコラボレーションした斬新な素材

皮革産業発祥の地とされる姫路市高木地区。この地域に工場を構える前實は、1976年の創業以来、常にオンリーワンの革を追求してきた。

設備の整った工場では、原皮の処理から仕上げまでの一貫生産が可能。革のクオリティをコントロールしやすい環境下にある。取引先の要望を深く理解するため充分にコミュニケーションを重ね、実直な姿勢で革づくりに取り組んでいる。

「どんなオーダーにも応える、痒いところに手が届く革づくりが信条です」

そう語るのは、代表の前田大伸さん。その言葉どおり、これまでに独創的なアイデアを活かしたオリジナルの革を多く生産してきた。

代表例は、『第6回 国際生地・素材EXPO』にも出展する「姫革友禅」。伝統工芸である京友禅とコラボレーションした、前實の看板アイテムだ。当初こそ彩色を安定させるのに苦労したが、試行錯誤の末にレシピも定まり、ナチュラルであざやかな色合いの姫革友禅が誕生した。

「先代の頃に開発が始まり、ようやく完成したのは1990年代後半でした。京友禅に関わる職人のみなさんには、これまでにない素材として大変喜んでいただいています。また、パリのファッション素材見本市『プルミエール・ヴィジョン』において高く評価していただきました」

今回は通常の姫革友禅に加え、箔押しタイプと墨流しタイプも製造。箔押しタイプは金箔と銀箔を使った2種類を用意。どちらも煌びやかで見る者に深い印象を残す。墨流しタイプは、水面に染料を溶かして模様をつくる墨流しの技法を転用。単色と多色があり、すべて一点ものだ。

姫革友禅以外には、環境負荷の少ないジルコニウムのなめし剤を使用した「Newエコレザー」も出品。また、今回は出展していないが、抗菌・抗カビ・消臭などの高付加価値な機能を持った製品も多く取り揃えている。

サスティナビリティーを強く意識し、会社全体でSDGsに配慮して革づくりに力を注いでいるタンナーなのである。

ものづくりで凛とした繊細な雰囲気を表現

「姫革友禅の豊かな表情に強く興味を惹かれました。うちの技術と合わせたら面白いものができるだろうな、という直観がありました」

落ち着いた口調で話すのは、野村製作所の細野悠介さん。野村製作所は、財布をメインに婦人向けの小物を手掛ける老舗OEMメーカー。近年は世代交代が進み、ベテランから技術を学んだ若手が中心となり、より柔軟な発想でものづくりを行っている。

「ベテランの築き上げてきた技はそのまま受け継ぎつつ、新しいことをどんどん取り入れていこうという雰囲気が社内にあります。いま、とてもいい感じだと思います」

そんな中で姫革友禅を使って製品開発に着手することになったが、革の製造工程に手間暇のかかっていることを事前に聞いていたため、「作業の際に気を遣うというか、緊張感はありました」と、細野さん。

「実際に製作を始めると、アイロンでシワを伸ばしても色落ちせず、友禅染が革にしっかり定着していることがわかりました。なので、色への信頼感は絶大です。この革と向き合っていると、背筋が伸びますね」

財布をつくるにあたり目指したのは、凛とした雰囲気の表現。「お財布はミリ単位で雰囲気がガラッと変わるものです。姫革友禅を使うにあたっては、一本のステッチが表情を左右するという意識を持ち、キリッと引き締まった表情が伝わるよう努力しました」。

完成したプロダクトは、姫革友禅の魅力を伝えるにふさわしい繊細な出来栄え。細部にまで神経が行き届いている。

「日本のものづくりは、どうしても手を加えたくなる職人さんたちの性分に支えられていると思います。もっと良いものにしたいという気持ちがあり、細かいところまで手をかけないと気が済まない。そのような個々人の気持ちのあり方に魅力を感じます」

むろん、野村製作所でものづくりをするのも「ついつい手をかけてしまいたくなる」メンバーばかり。製品にも、粋な心意気がたしかに反映されている。

  • このタグをご存知ですか?JAPAN LEATHER PRIDE タグについて
  • 国内の皮革産地
  • 革の基礎知識
  • 日本タンナーズ協会とは